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潍坊晚报-数字报刊

作者:现金捕鱼    更新时间:2020-09-18 08:12

  在经历了7个月的神秘太空之旅以后,美国空军X-37B无人驾驶轨道测试飞行器于当地时间12月3日在美国范登堡空军基地顺利降落。X―37B的顺利降落使得它成为人类历史上第二架自动飞行着陆的轨道飞行器,第一架是前苏联的“暴风雪”号航天飞机。截至目前,外界只知道它在太空期间进行了5次机动变轨,至于它还执行了哪些任务则属美军最高机密。

  虽然美国军方曾表示,X―37B将执行诸如导航、定位、热防护等测试任务,不会导致“太空武器化”。不过,分析人士指出,这项迄今已投入数亿美元的保密项目不可能“如此单纯”。

  当地时间12月3日1时16分许,X―37B在滑过太平洋上空后,成功降落于范登堡空军基地。据报道,由于担心范登堡空军基地4500多米长的中心跑道会对X-37B的轮胎造成磨损,在X-37B降落之前,大批工作人员还紧急更换了跑道上的658块巨型钢板。

  负责该项目的美国空军快速反应能力办公室官员特洛伊・吉斯表示:“我们很高兴该项目第一阶段的所有轨道测试目标均已实现。”

  此外,美国空军第30空间联队指挥官理查德・博尔茨表示:“无论对于范登堡空军基地,还是对于整个美国空军,乃至整个国家而言,这都是一次历史性的成功,它标志着美国在无人驾驶空天飞机研发方面又迈出了一大步。”

  X―37B的顺利降落使得它成为人类历史上第二架自动飞行着陆的轨道飞行器,第一架是前苏联的“暴风雪”号航天飞机。该航天飞机于1988年在太空遨游3小时以后,按计划准确降落在混凝土跑道上,体积比X-37B大4倍以上。

  今年4月22日,一枚“阿特拉斯-5”型运载火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,将X-37B送入太空。负责监控其飞行任务的是位于科罗拉多州斯普林斯的美国空军航天司令部。此后,在长达数月的飞行任务期内,不断有太空爱好者观测到X-37B的踪迹,但美军一直避而不谈。

  事实上,从宣布发射时开始,美国空军就把X-37B的保密工作做到位。4月22日发射当天,卡纳维拉尔角的气氛与通常发射航天飞机时大不相同,没有前来观看的大批媒体和民众,只有五角大楼指定的几名记者得以拍照。X-37B成功上天后,美国空军拒绝透露此次任务的任何细节。

  面对公众的好奇和质疑,美国空军始终用一句简单的回答搪塞:“这次飞行将着重验证长期飞行、可重复使用的太空运载工具所必需的技术,即自动返回和着陆技术。”

  虽然美国军方曾表示,X―37B将执行诸如导航、定位、热防护等测试任务,不会导致“太空武器化”。不过,分析人士指出,这项迄今已投入数亿美元的保密项目不可能“如此单纯”。诸多太空专家认为,X-37B实际上就是未来太空战机的雏形。

  截至目前,外界只知道它在太空期间进行了5次机动变轨,至于它还执行了哪些任务则属美军最高机密。X―37B的研发最初由美国宇航局启动,后来改由美国国防高级研究计划局实施,最终又被美国空军快速反应能力办公室接手,其主导部门的变更过程似乎已说明了它的军事意义。

  尽管美军方坚称X-37B为空天飞机,将被用于太空运输和太空实验,但一些航天专家认为,X-37B也可以变成先进的太空战斗机。战时,部署在地球低轨上的X-37B,有能力对敌国卫星和其它航天器采取军事行动,包括控制、捕猎和摧毁敌国航天器,对敌国进行军事侦察。甚至向敌国地面目标实施攻击。

  在太空待了7个多月,X-37B到底都干了些什么呢?如果X-37B是美国空天飞机的验证机,那么X-37B要验证的技术可能会包括哪些?

  太空照相侦察算一个。X-37B空天飞机在发射后1个月,就停留在倾角为40度的近地圆形轨道,每4天就会重复经过某个地点,时间长达2个月,这明显就是验证飞行器上的成像侦察装置的效果。

  机动变轨似乎也应该算一个。据观测,X-37B空天飞机在太空中总共变轨5次。发射初期,X-37B空天飞机的轨道,是近地点403公里,远地点420公里;第二次变轨发生在8月初,持续2个月;第三次变轨发生在10月初,持续时间约为30天;第四次变轨发生在11月;第五次变轨则是11月12日左右。

  长期在轨维持也涵盖其中。按照设计要求,X-37B空天飞机应该可以在太空中执行270天的任务,也就是大约9个月的时间。从今年4月22日发射开始算,X-37B如果要达到270天的时间,就要明年才能返回地球。不过即使7个月就返回地面也并不是说失败,毕竟这是个验证机的任务。

  最关键的,从技术验证角度来看,X-37B能够平安返回地面这方面涉及的技术最为丰富,例如返回和着陆所用的全自动导航与着陆技术、天地通信系统、耐高温陶瓷以及碳基复合材料等等。

  无论是航母还是大黄蜂战斗机,都是上个世纪的产物。在将来,战争的爆发必然首先在太空,决胜也必然在太空。尽管X-37B不能算是真正意义上的空天战机,但的确算是美军准备在太空大规模使用进攻力量的开端。本报综合报道

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